14.12.2011 23:12:44

Бал у Луи XIV. Другая сторона.


- Знаешь, я уже готова выйти из машины и пойти пешком, как обычный человек.
- Хорошо. Но учти, что обычные люди не ходят по улицам в старинных платьях, и, уж тем более, не посещают закрытые балы его величества Луи, чья паранойя давно стала предметом народных шуток.
- Если бы не эта паранойя, «его величеством» давно был бы кто-нибудь другой…Нет, это невыносимо – нас уже обгоняют пешеходы! – я с отвращением отвернулась от тонированного стекла, которое, хоть и скрывало пассажиров от посторонних глаз, но ничуть не препятствовало самим попыткам проникнуть взглядом внутрь салона нашего Rolls-Royce. Дэн снисходительно улыбнулся.
- Думаю, на сегодня ты нарушила достаточно правил. Но если ты придешь в Замок босиком и в изодранном платье, я уверен – это станет последней каплей в чаше терпения твоего отца.
- Всегда мечтала сделать что-то подобное. Быть может тогда «папочка» наконец поймет свою ошибку и станет отправлять на подобные мероприятия Черную, а не меня.
- Нет уж, сиди здесь. Тебе для хорошего скандала хватит и того, что ты тащишь с собой меня, хотя по закону твоим сопровождением должен быть кто-то из Внутреннего Круга. Я не достоин такой чести, - он лукаво посмотрел на меня и отбросил с лица прядь огненно-рыжих волос.
- Не волнуйся, мой милый низкосословный друг, моего статуса вполне хватит на нас обоих. Это еще что такое?
Поперек дороги, взявшись за руки, стояли странные люди в бесформенных балахонах и гротескных масках. Они медленно и синхронно раскачивались из стороны в сторону, напевая псалом или мантру - из машины разобрать было невозможно.
- А я надеялся, что подобного удастся избежать. Правительственный кортеж ведь давно проехал…
- В том-то и дело. Это – приглашение для опоздавших. Без него нас не пустят в Замок.
- Хм. Очень неординарный пропуск. Знаешь, как им пользоваться?
- К несчастью, да. Мне нужна твоя помощь.
Я приказала водителю остановиться, решительно открыла дверь и вышла из салона, вдохнув пыльный городской воздух. Дэн последовал за мной.
Из толпы, что перегородила нам путь, вышел один человек, разомкнув на мгновенье цепь рук, которая тут же соединилась вновь, но уже за его спиной. Он приблизился к нам и, не говоря ни слова, развязал ворот своего одеяния, обнажив грудь, в которую на уровне сердца был вживлен серебряный медальон с тускло мерцающим в вечернем свете рубином.
- А вот и пропуск. Тебе нужно всего лишь достать его.
- Ясно. А ваш Луи – то еще затейник, - Дэн вытащил из парадных ножен стилет…
- Что дальше? – спросил он через минуту, когда человек прекратил корчиться и кричать, а медальон был тщательно очищен от крови и вложен мне в руку.
- Дальше? Следующий. Нас ведь двое.
Я вернулась в машину, но даже через толстое стекло ощущала жгучие, горящие ненавистью взгляды снующего повсюду плебса, осуждающего, однако не осмелившегося перечить.
Когда вернулся Дэн со вторым медальоном и мы, наконец, тронулись дальше, наш экстравагантный кордон расступился, а два мертвых тела так и остались валяться на проезжей части.
- Подъезжаем к Замку, пора надеть маски.
- Моя маска всегда при мне, - я обворожительно улыбнулась.


- Добро пожаловать в резиденцию Его Величества. Позвольте, я объявлю о вашем приходе?
- Не стоит, мы не хотим привлекать лишнего внимания.
Консьерж вежливо поклонился и распахнул перед нами двери бальной залы. Я взяла Дэна под руку, и мы двинулись к пестрящему морю людей, танцующих, скучающих или занятых праздной светской беседой. Высматривая в толпе Луи, я случайно наткнулась взглядом на интересную пару, вальсирующую в самом центре. Девушка в черно-белом платье и молодой человек в дорогом черном костюме почти не выделялись на фоне окружающих, если бы не одно «но». Я уже видела эту маску, более того, я знаю, кто за ней скрывается.
- Ты знаешь, что нужно делать, Дэн.
- Танцевать?
- Да. Но только с королевой бала. Найди ее.
- Как пожелаете, мэм, - с этими словами он мягко освободил свою руку и скрылся в вихре танцующих пар.
Я вернулась к наблюдению за своим давним знакомцем: он как раз проводил даму на место и собрался уходить. Не воспользоваться случаем было бы, по меньшей мере, глупо.
Я догнала его на лестнице в левое крыло Замка.
- Кто эта Kuro-shiro, с которой ты танцевал? Симпатичная.
- Ревнуешь? – Као медленно обернулся и ехидно посмотрел на меня через прорези дурацкой маски с перьями.
- Спрашиваю.
- Она привилегированная гостья Короля, а больше тебе знать необязательно. Ты и сама не упустила возможности прийти сюда с красавчиком.
- А, заметил-таки! Это не единственное его достоинство. Кибермодифицированная био-модель последнего поколения DEX. Сейчас во всем мире таких только четверо. Но ты можешь не ревновать, он пока не разобрался в особенностях полов и еще не дифференцирует себя именно как мужчину.
- Боевой киборг? Я не ослышался? Мне всегда казалось, что ты не сторонник инноваций, Серая.
- Ничто не истинно, милый.
- Я слышу эту фразу уже второй раз за последние несколько дней. А ведь почти отвык. Кстати, милый медальон.
- Я тоже оценила. Мне дали его те парни на дороге к Замку.
- Дали? Хм…наверно, хорошо, что я проехал в правительственном кортеже. Хоть кровь оттирать не пришлось.
- Да мне, в общем-то, тоже.
- Ну да, с твоей, нашпигованной нано-элементами, игрушкой можно не бояться запачкать ручки.
- С ним можно вообще не бояться…
- Вопрос только в том, когда он отправится в расход, как и все прочие до него.
- Когда-нибудь – обязательно.
- Хоть что-то в этом мире осталось неизменным.
- Нууу, еще есть крыша. И кофе.
- Я рад, что ты помнишь. А сейчас прости, мне пора бежать.
- Конечно. Я тоже сюда не развлекаться пришла, знаешь ли. Не подскажешь, куда делся Луи?
- Он ушел еще в самом начале бала. Можешь поискать в его личных покоях, для такой как ты охрана не станет помехой.
- Ясно. До встречи.
Я развернулась и пошла прочь от левого крыла, краем уха услышав нечто вроде «даже не поблагодарила, жжженщина».